Comisión de Recursos Hídricos reconoce al Estado como garante del agua para subsistencia y preservación ecosistémica

  • Esta semana en Comisión de Recursos Hídricos de la Cámara de Diputados.
  • Los días lunes y miércoles se votaron indicaciones de diputados de la Nueva Mayoría, logrando acuerdos fundamentales para reconocer el agua como bien público.
Comisión Recursos Hídricos.

Comisión Recursos Hídricos.

Interés público por sobre el lucro y un Estado garante del agua como elemento para la subsistencia y la preservación ecosistémica fueron dos de los principales acuerdos a los se llegó esta semana en la Comisión de Recursos Hídricos, Sequía y Desertificación de la Cámara de Diputados.   Las indicaciones, presentadas por los diputados Cristina Girardi (PPD), Yasna Provoste (DC), Daniel Núñez (DC) y Matías Walker (DC), fueron aprobadas unánimemente por los parlamentarios presentes, dando cuenta de la dificultad que han tenido la UDI y RN para detener las reformas que buscan terminar con la mercantilización de la gestión del agua en Chile, instituida en el Código de Aguas desde 1981.

Tanto la sesión del lunes en Santiago como la del miércoles en Valparaíso tuvieron un lento dadas las constantes precisiones que solicitaron los diputados de la UDI Juan Antonio Coloma (en reemplazo de Andrea Molina) y Sergio Gahona, a quienes en varias ocasiones se les acusó de querer dilatar las votaciones. El director de la Dirección General de Aguas, Carlos Estévez, debió explicar conceptos como “subsistencia” y “preservación ecosistémica”, que generaron preocupación en los congresistas.

Comisión de Recursos Hídricos.

Comisión de Recursos Hídricos.

A pesar de esto, se pudo aprobar la indicación que reconoce legalmente las   diversas funciones del agua: subsistencia, preservación ecológica y productiva, además de establecer un orden de prioridades en base al consumo humano, el saneamiento y los usos domésticos de subsistencia, para el otorgamiento y/o limitación de su aprovechamiento.

Además se logró aprobar que la autoridad deberá considerar la diversidad geográfica y climática del país, la disponibilidad efectiva del agua y la situación de cada cuenca junto con “velar siempre por la armonía y equilibrio entre la función de preservación ecológica y las funciones productivas”. Incluso, cuando se conceda agua para consumo humano y saneamiento esta no se podrá utilizar para otros fines.

Dentro de las nuevas atribuciones del Estado se incluye la constitución de reservas para las funciones de subsistencia y de preservación ecosistémica, incluidos los derechos de agua expirados o caducados. Y, en el caso de que el consumo humano esté en riesgo y tal servicio no sea estatal, excepcionalmente y en forma te temporal se podrá entregar tales reservas a empresas de agua potable y saneamiento exclusivamente en zonas declaradas en escasez hídrica, no pudiendo los privados incorporar el recurso en el proceso de fijación de tarifas. Esto último fue propuesto por los diputados Girardi, Provoste, Núñez y Jorge Insunza (PPD).

 

Reacciones

Para la diputada Cristina Girardi lo ocurrido esta semana permite ir “afianzando el proceso mediante el cual la visión eminentemente mercantil del agua va cediendo paso a una más integral, con un Estado que, por ejemplo, debe velar por la compatibilidad entre el uso productivo con la preservación ecosistémica”.

Una discusión de fondo se dio cuando se planteaba destinar en forma extraordinaria a empresas privadas sanitarias caudales de reserva para asegurar el consumo humano. “Entendemos que esto sea supeditado solo cuando no existan otras opciones dado que el sistema de abastecimiento de la población en muchos casos es gestionado por empresas, por ello queremos que tal acción solo sea temporal y que no pueda ser incluida para el cálculo de las tarifas, lo cual debiera redundar en rebaja del costo al usuario dado que el recurso seguiría siendo del Estado” puntualizó Yasna Provoste.

Para Jorge Insunza el priorizar el uso doméstico de subsistencia “es un paso muy importante y es coherente con lo que aprobamos la semana pasada en el sentido de que el agua es un derecho humano”.

La directora del programa Chile Sustentable, Sara Larraín, que ha seguido de cerca la tramitación, explicó que “el hecho que se amplíen las facultades para establecer reservas cuando esté en riesgo la vida de las personas o los ecosistemas es inédito y parte de lo que está demandando Chile desde hace años. El proyecto va bien encaminado”.

Uno de los temas fundamentales que queda aún pendiente es definir claramente los alcances de la figura de los derechos de agua, buscándose por parte de los diputados que impulsan los cambios la potestad del Estado sobre ellos y no como hasta ahora que el derecho aprovechamiento otorga potestad de propiedad. Además, se discutirá el aseguramiento del recurso para los sistemas de agua potable rural.

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Acerca de psegura

Periodista de Coyhaique. Involucrado en el desarrollo sustentable de la Región de Aysén, en la Patagonia chilena. psegura@gmail.com (56-99) 9699780 skype: patricio.segura / twitter: patsegura
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